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TENS ¿Qué es y cuáles son sus beneficios?

La estimulación nerviosa eléctrica transcutánea o Transcutaneous Electrical Nerve Stimulation (TENS), consiste en la aplicación de corriente eléctrica a través de electrodos de superficie, pegados sobre la piel, con el objetivo de tratar o eliminar el dolor.

En fisioterapia es muy frecuente y en combinación con otras técnicas terapéuticas, es de las más utilizadas. Los impulsos dolorosos se transmiten a la médula mediante fibras subcutáneas (delta). El TENS crea una hiperestimulación de las fibras sensitivas que bloquea la transmisión sináptica de las fibras a nivel medular. Esto causa la estimulación de las neuronas descendentes y afecta a la transmisión del dolor.

Es más efectivo en el tratamiento del dolor agudo y sobre todo cuando está localizado. Se consigue una disminución del dolor sin utilizar métodos invasivos. Existe una acomodación del paciente, que se puede producir durante la sesión y hace que el tratamiento sea menos efectivo. La primera sesión es orientativa no indica un éxito o fracaso, la duración del tratamiento es variable según la respuesta obtenida, deberían existir cambios en las primeras 10 sesiones, aunque en algunos casos se prolonga 3 semanas.

Produce efectos fisiológicos, como:

  • Elevación del umbral de dolor.
  • Reduce la actividad de las células que producen dolor.
  • Alteraciones en la inervación recíproca produciendo efecto relajante del dolor muscular.
  • Vasodilatación, posibles mecanismos de analgesia en dolores miofasciales.
  • Aumento de la circulación medular.TENS

Tipos de corrientes TENS:

  • Convencional o high rate.
  • Low rate.
  • Burts (salvas o ráfagas).
  • Breve o intensa.

La más utilizada es la corriente convencional al ser la opción que mejor se tolera y la que da efectos analgésicos más rápidamente. Consiste en pulsos breves de alta o baja intensidad.

Modo de acción

Para su uso es importante una serie de parámetros, no deben ser escogidos de forma aleatoria:

  • Pulsos

La forma del impulso influye en la transmisión del impulso eléctrico al cuerpo y por ello en el efecto fisiológico y la percepción del paciente.

El pulso que caracteriza al TENS es el bifásico, pulsado y asimétrico, es el tipo de pulso que minimiza los riesgos y es más placentero para el paciente.

Las corrientes monofásicas pueden producir irritaciones y/o quemaduras en la piel si la aplicación es prolongada.

  • Duración del impulso 

 Es la principal característica que diferencia al TENS del resto de electroterapias, se miden en microsegundos. Al ser tan breves hacen que sean mas agradables para el paciente.

Habitualmente se utiliza entre 50 y 1000 microsegundos.

Preferiblemente un impulso mayor a 250 microsegundos, produce una mayor inhibición de la actividad neuronal.

  • Frecuencia

Las mayormente usadas oscilan entre 1 y 200/250 Hz, según la frecuencia utilizada se activarán diferentes mecanismos analgésicos.

Una frecuencia alta (mayor a 80 Hz) tiene mayor efectividad que frecuencias bajas y disminuyen el efecto de acomodación.

  • Colocación y tamaño de los electrodosTENS

Es fundamental para que tenga efecto en nuestro tratamiento, una posición incorrecta puede dar resultados negativos en nuestro tratamiento. No hay una colocación única, existen varias posibilidades:

  • En el punto de dolor, si el dolor es muy localizado.
  • A ambos lados del punto de dolor.
  • Sobre el nervio, en una zona proximal al punto de dolor.
  • Sobre los dermatomas.

De todas las opciones la que aporta más evidencia es sobre el punto de dolor y sobre los dermatomas. El tamaño de los electrodos es variable, pero los de mayor tamaño aplican la corriente en un área mayor por lo tanto se producen menos molestias y los efectos son más uniformes.

  • Intensidad

A la hora de dosificar la intensidad nos guiaremos por la percepción del paciente. Aumentando o disminuyendo por las sensaciones producidas. Aunque es recomendable el uso de intensidades altas para lograr unos mayores efectos. Esto es debido a que con mayor intensidad se consigue alcanzar y activar las terminaciones nerviosas profundas. Debido a la sensación de acomodación la intensidad del estímulo debe ir incrementándose durante el tratamiento. De no ir incrementando la intensidad es probable que los efectos terapéuticos sean inefectivos. Por lo tanto, utilizaremos la intensidad más alta sin producir dolor.

Indicaciones

En especial en dolores musculo esqueléticos, postquirúrgicos, postraumático y obstétrico.Por su baja frecuencia el TENS no tienen riesgo de producir efectos adversos en profundidad. También, se pueden utilizar para la relajación de los espasmos musculares. En pacientes encamados, para retrasar la atrofia muscular y la trombosis venosa.

Indicadas en el dolor neuropático.

Son menos efectivas en dolores profundos y/o difusos.

TENS

Precauciones

Los TENS no deben utilizarse en personas que presente alguno de los padecimientos:

  • Pacientes con marcapasos.
  • Personas que padecen cáncer.
  • No aplicar sobre los senos carotídeos.
  • Mujeres gestantes.
  • Pacientes epilépticos.
  • No usar sobre zonas de flebitis, tromboflebitis, varices.
  • No aplicar sobre zonas hemorrágicas.

 

Bibliografía

  • Jorge E. Martin Cordero. Agentes físicos terapéuticos. La Habana: ECIMED, 2008.
  • J. Amer-Cuenca. Programación y aplicación de la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea TENS: Guía práctica clínica basada en la evidencia. 2010.
  • Megía García Á, et al. Efectos analgésicos de la estimulación eléctrica nerviosa transcutánea en pacientes con fibromialgia: una revisión sistemática. Aten Primaria. 2018

 

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